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Tu corazón empieza a latir más deprisa, te sudan las palmas de las manos y sientes mariposas en el estómago. Sí, estás enamorado. Pero, ¿sabías que el cacao puede provocarte las mismas sensaciones? ¡Sí, de verdad! El cacao contiene sustancias químicas del AMOR que provocan sensaciones similares a las que se producen cuando estás locamente enamorado.

Incluso la ciencia llama al cacao "La droga del amor"... porque cuando se empieza a digerir el cacao crudo, libera varios neurotransmisores que nos afectan positivamente. El cacao promueve la química cerebral de estar enamorado. Es como si estuvieras colocado y no pudieras dejar de pensar en esa persona en particular e incluso la ciencia dice que cuando estás enamorado, realmente estás en un estado mental alterado. Un estudio realizado por el Dr. David Lewis, del Mind Lab, utilizó electrodos en el cuero cabelludo y monitores cardíacos en el romántico entorno de un laboratorio para descubrir que el cacao proporciona "un zumbido que, en muchos casos, dura 4 veces más que el beso más apasionado". Gracias al Dr. David Lewis, ya podemos decir que es oficial: el cacao supera a los besos.

Cuando consumes cacao, tu cerebro envía de forma natural más sustancias químicas que te hacen sentir bien. Aquí tienes una lista de estas asombrosas sustancias químicas del cacao que te hacen sentir bien. Vamos a ponernos un poco científicos, pero es todo para que entiendas lo que ocurre en tu interior cuando te pones cariñoso y/o consumes cacao.

El cacao estimula la liberación de oxytocinconocido como "hormona del amor", que se produce de forma natural en el cuerpo humano cuando nos enamoramos. La oxitocina es la misma hormona responsable de la estrecha conexión psicológica que sentimos con nuestros seres queridos, ya sea una pareja romántica o nuestra madre o padre. Abrazar a un niño, a un amigo, a la pareja e incluso tener un orgasmo liberan oxitocina. 

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PEA - (Fenetilamina) La "sustancia del amor" La PEA se produce de forma natural en el cuerpo humano cuando las personas se enamoran. La PEA ayuda de forma natural a desencadenar efectos psicoactivos, que liberan compuestos placenteros conocidos como dopamina y norepinefrina. La dopamina es un neuroquímico directamente asociado con el placer y desencadena sensaciones de placer intenso, mientras que la norepinefrina está detrás de las palmas sudorosas y las mariposas.

La PEA se hace accesible en el cacao tras el proceso de fermentación. Esta es una de las razones por las que es tan importante que el proceso de fermentación se realice correctamente.

La forma en que la PEA estimula partes de nuestro cerebro es la misma que la de varios estimulantes que producen sensaciones de "amor", como la MDMA o la anfetamina. Sin embargo, contienen efectos secundarios, mientras que el cacao puede proporcionarte estas sensaciones de forma natural y más controlada. Aunque la PEA se descompone muy rápidamente en nuestro cuerpo, el efecto se siente casi de inmediato... Grandes cantidades de PEA aumentan la energía física y emocional.

Parece que ésta es la verdadera molécula mágica de nuestro cuerpo. Como todo en la vida, hay un positivo y un negativo, y lo mismo ocurre con nuestra sustancia química del amor. La PEA del cacao puede desencadenar migrañas en algunas personas. Por eso siempre es bueno empezar con un poquito y ver cómo le va a tu cuerpo, no todos somos iguales.

Anandamida - tomado de la palabra sánscrita para "dicha", promueve sentimientos de felicidad, placer, alegría y deleite". Los científicos llaman a esta sustancia química "molécula de felicidad" porque favorece la sensación de placer y bienestar. Es posible que hayas sentido esta molécula de felicidad recorriendo tu cuerpo después de una buena sesión de gimnasia, también conocida como "subidón del corredor".

La anandamida es un neurotransmisor que se une a los mismos receptores cerebrales que el THC (tetrahidrocannabinol) y estimula zonas del cerebro del mismo modo que el cannabis, en relación con el dolor, el estado de ánimo, la memoria, el sueño, el aumento del placer y los patrones alimentarios.

Normalmente, cuando la anandamida se produce de forma natural en el cuerpo, se descompone muy rápidamente por la enzima llamada; hidrolasa. En realidad, el cacao contiene dos compuestos (N-oleoil etanolamina y N-linoleoil etanolamina) que inhiben la actividad de la hidrolasa y prolongan así los efectos de la anandamida y la sensación de euforia que puede proporcionarnos. Y, que yo sepa, el cacao y las trufas negras son las únicas fuentes alimentarias del mundo que contienen anandamida.

La combinación de oxitocina y anandamida es lo que me parece súper bonito. Las interacciones sociales, como los abrazos en realidad aumentan la liberación de esta increíble molécula de felicidad.

Teobromina - Es un alcaloide amargo (un compuesto orgánico que contiene nitrógeno), perteneciente a la química cotidiana del mundo vegetal. También se pueden encontrar pequeñas cantidades de teobromina en el té y el café, aunque el cacao es la fuente más rica conocida. Este estimulante también resulta ser la misma molécula que hace que el cacao sea venenoso para los perros.

La teobromina recibe su nombre del árbol del cacao llamado Theobroma cacao Tree (Lee más sobre esto en mi anterior entrada del blog: Cacao Alimento de los dioses) – Este estimulante mejora nuestra atención, concentración y procesamiento visual de la información. Puede hacer que te sientas tranquilo, alerta y a gusto al mismo tiempo.

En realidad, la teobromina es de la misma familia que la cafeína y tiene muchos de los mismos efectos estimulantes sobre el cerebro humano cuando se administra en dosis iguales, conocidas por el subidón de energía que sentimos al consumir cacao, té o café. Sin embargo, Teobromina actúa de forma más sutil y sin el gran impacto y puede producir un efecto relajante en el cuerpo que incluso puede ayudar a reducir la ansiedad. Un estudio sugiere incluso que la teobromina reduce el riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer y el riesgo de ictus en humanos.

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Triptófano es un aminoácido esencial y se convierte en el cuerpo humano en serotonina, conocida como la hormona de la felicidad.

Triptófano También es el precursor de la melatonina, lo que le hace dormir mejor y afrontar mejor el estrés, proporciona alivio de la depresión y la ansiedad, ayuda a modular los umbrales del dolor y, en general, aumenta el bienestar emocional.

Puede que no induzca sentimientos amorosos como la PEA y la anandamida, pero te hace una persona más agradable y atraes lo que eres, así que si estás buscando a alguien con suerte... Al menos intenta atraerlo con tus vibraciones de felicidad, ¿verdad?

Serotonina - La serotonina ayuda a regular nuestro estado de ánimo. Nuestro cuerpo necesita cantidades adecuadas de serotonina para tener una visión positiva de la vida, dormir bien, calmar nuestros nervios e incluso para digerir los alimentos que comemos. La serotonina es la misma sustancia química del placer que el cuerpo libera de forma natural después de comer carbohidratos.

La serotonina ayuda a regular nuestro estado de ánimo y contribuye de forma natural a producir una sensación de calma y bienestar que favorece un estado de ánimo positivo. Low levels of serotonin lead to obsessive thinking and can even lead to feelings of depression.

Como puedes ver, el cacao es único en su propuesta de moléculas ilimitadamente llenas de amor que nos hacen extremadamente felices y queridos. Ésta es una de las razones por las que las ceremonias y fiestas con cacao están en auge. El cacao es una alternativa hermosa y segura a las drogas de las fiestas, sin los efectos secundarios nocivos, e induce estos sentimientos eufóricos de amor centrado en el corazón. ¿Y no es eso justo lo que necesita nuestro mundo? Un poco más de amor...

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Thank you for reading my blog post in our Herbal Cacao Journal. 

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Sharon Fernie (Founder of Herbal Cacao)

Con amor, 

Sharon Fernie, Founder Herbal Cacao

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