Even though both ceremonial cacao and chocolate are derived from the same basic ingredient—cacao—they are fundamentally different. The differences lie in their growth, harvesting, processing, usage, flavor profiles, textures, quality, and health benefits. Additionally, the cultural and ethical implications of chocolate and ceremonial cacao are worlds apart.

Join me on this journey as we navigate through the magical world of Ceremonial Cacao, weaving together my personal feelings and experiences,- together with scientific information, feedback from our community, and shares from spiritual leaders, to share with you the lessons I’ve learned along the way.

My name is Sharon Fernie and I am the Founder of Herbal Cacao, providing the world with high quality Medicinal Ceremonial Cacao Blends, supporting our community in their journey of self and spiritual discovery. I have a deep passion for holistic wellness and ancient traditions. Through Herbal Cacao, I aim to spread awareness about the profound benefits of ceremonial cacao and other medicinal herbs & mushrooms. I strive to create a space where individuals can connect with themselves and each other on a deeper level, to be the love, share the love and spread the love.

Join me here in the “Herbal Cacao Journal” as we explore the fascinating world of our active medicinal ingredients, cacao rituals, ancient healing practices, and modern wellness techniques. Whether you’re a seasoned practitioner or just beginning your journey, this blog post in the “Herbal Cacao Journal” is your invitation to deepen your understanding of this sacred plant and its profound impact on mind, body, and spirit.

Let’s delve into the fascinating distinction between ceremonial cacao and chocolate.

Misconceptions About Ceremonial Cacao and Chocolate: 

The Key Differences


Why This Distinction Matters?

Understanding the distinction between ceremonial cacao and chocolate is crucial for making informed choices about what we consume and support. The commercial chocolate industry often relies on mass production methods that may not honour the sacred and sustainable practices used in cultivating ceremonial cacao. This not only affects the quality and health benefits of the final product, but also has significant implications for the communities and environments involved in cacao production.


Zowel Ceremoniële Cacao als chocolade komen van de cacaoboom (Theobroma Cacao). Niet alle Theobroma-cacao is echter hetzelfde. Er zijn 3 hoofdvarianten van Theobroma cacao:

Criollo : This name means “native” and is an ancient high quality, upper Amazonian, pure strain of cacao

Forestero : Deze naam betekent 'buitenlands'. Deze bonen worden gewoonlijk bulkcacao genoemd. Ze zijn de meest geproduceerde variëteit ter wereld en dragen bij aan bijna 80-851 TP3T van de wereldcacaoproductie, die tegenwoordig voornamelijk in West-Afrika wordt geproduceerd.

trinitario : Deze naam komt van cacaoveredelingsactiviteiten die oorspronkelijk zijn ontwikkeld in Trinidad en Tobago, waar veel onderzoek is gedaan naar de genetica, teelt en verwerking van cacao. De term "Trinitario" verwijst losjes naar gehybridiseerde Criollo en "Forastero" cacaogenetica

Chocolate is generally made from the low quality cacao variety Forestero, whilst ceremonial cacao is usually from the ancient high “Criollo” variety

Een van de belangrijkste verschillen tussen ceremoniële cacao en chocolade is de manier waarop ze worden verbouwd en geoogst. Ceremoniële cacao wordt meestal op kleine schaal verbouwd door boeren in inheemse gemeenschappen, met behulp van oude, traditionele en duurzame landbouwmethoden. De boeren worden boven de marktwaarde betaald voor hun heilige cacaobonen, waardoor ze hun families en gemeenschappen kunnen onderhouden.

Chocolade daarentegen wordt vaak geproduceerd op grotere, industriële boerderijen, die mogelijk synthetische pesticiden, herbiciden en kunstmest gebruiken, en mag niet worden verbouwd met behulp van duurzame traditionele methoden. Bovendien ontvangen de cacaoboeren die de cacaobonen voor chocolade verbouwen vaak lage prijzen voor hun bonen, wat misschien niet genoeg is om hun families en gemeenschappen te onderhouden.

Origin & Soil

Another very important difference is the soil where the cacao grows. Cacao thrives in biodiversity and is the happiest in the shades of other big trees. Ceremonial cacao is always organically grown on the “sacred” lands of Indigenous nations that honour cacao as a potent and sacred plant medicine. They live in perfect harmony with nature and aks permission to the spirit world before harvesting from their sacred lands.

De cacaoproductie voor chocolade vertoont spirituele aspecten en wordt verbouwd in monocultuur en verspreid met pesticiden om de opbrengst het hele jaar door hoog te houden.

Sustainable Farming Practices

Ceremonial cacao is grown using traditional, sustainable farming methods by small-scale farmers in indigenous communities. These farmers are paid above market value, supporting their families and communities. In contrast, commercial chocolate production often involves larger, industrial farms that may use synthetic pesticides and fertilizers, with farmers receiving lower prices for their beans.

Belize Ceremoniële Cacao
Small family Cacao farm in Belize – Cacao beans sun drying

Harvesting and Processing

 Ceremonial cacao is hand-harvested, fermented naturally, and sun-dried, preserving its nutritional integrity and spiritual essence. Chocolate production, on the other hand, often involves mechanical drying and additional processing steps like conching and tempering, which can strip away beneficial compounds and add unhealthy ingredients like refined sugar and emulsifiers.

In the processing stages of making chocolate and ceremonial cacao, some key differences are setting them further apart from each other:

Grinding: Ceremonial cacao is made by grinding the whole cacao beans and may include a small amount of spices or herbs. To create the beverage the cacao is mixed with water or milk, which can be served hot or cold. Nothing more, nothing less. Chocolate on the other hand, is made by grinding the cacao beans in extremely large scales into a paste called chocolate liquor, which is then mixed with processed cocoa butter, refined sugar and additives. To create the finishing sweet and glossy product of; chocolate, the chocolate liquor get even further processed:

Conging:  Chocolade wordt vaak onderworpen aan een proces dat concheren wordt genoemd, waarbij het chocolademengsel gedurende een lange periode wordt geroerd om een gladde, uniforme textuur te creëren. Ceremoniële cacao wordt niet geconcheerd en behoudt een meer korrelige textuur.

Tempering: Chocolade wordt meestal getemperd, waarbij de chocolade wordt verwarmd en afgekoeld tot specifieke temperaturen om de cacaoboter te stabiliseren en een gladde, glanzende afwerking te creëren. Ceremoniële cacao is niet getemperd en heeft geen gladde, glanzende afwerking.

While both chocolate and ceremonial cacao are made from cacao beans, they are processed differently and have different flavour profiles, additives, and uses:

Flavour & Aroma’s

Chocolade is typisch zoet en heeft een rijke, romige smaak en aroma, dankzij de toevoeging van suiker en cacaoboter.

Ceremonial cacao is typically unsweetened and has a more bitter, earthy flavor and aroma. However this depands greatly on the type of cacao being used and which are it is grown. As cacaoo flourishes in biodiversity. the soil around the tree absorbs many diffrent aromas from its sourandings. Generally Criollo which is the most native cacao variarty is richer in its aroma’s

Get you're free e-book now

home page 2
Download your e-book
Your Free E-Book will be sent to your E-mail.


Chocolade kan een verscheidenheid aan additieven bevatten, zoals melk, suiker, smaakstoffen en emulgatoren, die worden toegevoegd om verschillende smaken en texturen te creëren.

Ceremoniële cacao daarentegen wordt alleen gemaakt met cacao en water of plantaardige melk, en kan een kleine hoeveelheid kruiden bevatten voor extra gezondheidsvoordelen.


Een ander verschil is de manier waarop ceremoniële cacao en chocolade worden geconsumeerd.

Ceremonial cacao is often consumed in a ceremonial or ritual context, which can give it a deeper spiritual and cultural significance. It is used in many Indigenous cultures for its spiritual and energetic properties and used to enhance optimal health and well-being (physically, emotionally and spiritually)

Chocolade daarentegen is een algemeen commercieel product, meestal geconsumeerd als een ongezonde traktatie of tussendoortje.

Zowel ceremoniële cacao als chocolade worden gemaakt van cacaobonen, die een bron zijn van een aantal gezondheidsbevorderende stoffen, waaronder antioxidanten, flavonoïden en mineralen. Er zijn echter enkele belangrijke verschillen in de gezondheidsvoordelen van ceremoniële cacao en chocolade, vanwege verschillen in de manier waarop ze worden verwerkt en de ingrediënten die worden gebruikt.

The Unique Health Benefits of Ceremonial Cacao

Ceremonial cacao is rich in antioxidants, flavonoids, and other health-promoting compounds. It supports gut health, stress management, brain and nerve health, and immune system function. Unlike chocolate, which often contains added sugars and unhealthy fats, ceremonial cacao is typically unsweetened, offering a more natural and beneficial experience.

Embrace the Purity and Benefits of Ceremonial Cacao

antioxidanten: Zowel ceremoniële cacao als chocolade bevatten antioxidanten, dit zijn verbindingen die helpen om schadelijke vrije radicalen in het lichaam te neutraliseren en cellen te beschermen tegen schade. Ceremoniële cacao wordt echter meestal gemaakt van onbewerkte cacaobonen, wat betekent dat het een hogere concentratie antioxidanten bevat in vergelijking met chocolade, die is gemaakt van verwerkte cacaobonen.

flavonoïden: Zowel ceremoniële cacao als chocolade bevatten flavonoïden, dit zijn plantaardige stoffen die een aantal gezondheidsvoordelen hebben, waaronder het verminderen van ontstekingen en het verbeteren van de cardiovasculaire gezondheid. Nogmaals, ceremoniële cacao heeft waarschijnlijk een hogere concentratie flavonoïden dan chocolade, omdat het gemaakt is van onbewerkte cacaobonen.

Sugar Content: Chocolate typically contains added sugar, which can contribute to a number of health problems when consumed in excess, including obesity, diabetes, and dental cavities. Ceremonial cacao, on the other hand, is unsweetened and does not contain added sugar.

Caffeine Content: Both ceremonial cacao and chocolate contain caffeine, which is a stimulant that can affect energy levels and alertness. One of the main differences between ceremonial cacao and chocolate is the amount of caffeine they contain. Ceremonial cacao is made from pure, minimally processed cacao beans, which typically contain less caffeine than chocolate. Chocolate, on the other hand, is made by adding cocoa butter, sugar, and other ingredients to ground cacao, which can increase the caffeine content. Ceremonial cacao usually contains around 0.1% caffeine, and a serving of ceremonial cacao is around 50-100grams, which is equivalent to the caffeine content in a cup of decaffeinated coffee, while chocolate can have caffeine levels of around 0.2-0.3% which may vary by the type of chocolate, dark chocolate can have more caffeine than milk chocolate. Some studies also found that consuming ceremonial cacao compared to chocolate can lead to different effects on energy levels and mental states, with ceremonial cacao having a more calming and grounding effect.

Ethical and Cultural Significance

By choosing ceremonial cacao, you are supporting ethical and sustainable farming practices that honor the sacred traditions of indigenous cultures. This not only benefits your health but also contributes to the preservation of cultural heritage and the well-being of farming communities.

Even though both made from cacao they are not the same. There are big differences in n the way that chocolate and ceremonial cacao are grown, harvested, processed and used which result in different flavour profiles, textures, quality and it’s health benefits. But not just this, also in terms of their cultural and ethical implications, chocolate and ceremonial cacao are worlds apart. Ceremonial cacao is generally considered to be healthier than chocolate, due to the fact that ceremonial cacao is made from unprocessed cacao beans and does not contain added sugar. This means that ceremonial cacao is likely to have a higher concentration of antioxidants and flavonoids than chocolate, which can provide a number of health benefits, including reducing inflammation and improving cardiovascular health.

Het is belangrijk om in gedachten te houden dat niet alle ceremoniële cacao en chocolade hetzelfde zijn en dat er veel variatie is in de kwaliteit van het product.

Het is ook belangrijk op te merken dat de ethische implicaties van chocoladeproductie sterk kunnen variëren en dat er veel chocoladeproducenten zijn die ernaar streven hun producten op een ethische en duurzame manier te maken. Veel chocoladeproducenten zorgen ervoor dat de cacaoboeren een eerlijke prijs krijgen voor hun cacao, gebruiken milieuvriendelijke praktijken en zorgen voor betere werkomstandigheden voor de boeren.

Als het gaat om het kiezen tussen ceremoniële cacao en chocolade, is het belangrijk om te weten waar de cacaobonen die in het product worden gebruikt vandaan komen en hoe de boeren die de cacao verbouwden, werden behandeld. Het ondersteunen van ethische en duurzame producenten kan ervoor zorgen dat de boeren en gemeenschappen die de cacao verbouwen eerlijk worden behandeld en kan bijdragen aan het behoud van traditionele gebruiken en culturen.

Discover our collection of medicinal mushrooms and ceremonial cacao blends at Herbal Cacao. Embrace the wisdom of nature and make a positive impact on your health and the world.

Thank you for reading my blog post in our Herbal Cacao Journal. 

Feel free to share this post with anyone who you might think can benefit from reading this.

Sharon Fernie (Founder of Herbal Cacao)

Met liefde, 

Sharon Fernie, Oprichter Herbal Cacao

Seraphinite AcceleratorOptimized by Seraphinite Accelerator
Turns on site high speed to be attractive for people and search engines.